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Cuidado cutáneo con protección contra la luz azul: por qué los dispositivos digitales pueden provocar el envejecimiento

La luz azul se está convirtiendo en una preocupación creciente entre los consumidores. Según un estudio de mercado realizado por NPD Group, los consumidores son más conscientes que nunca de la amenaza que supone la luz artificial para su piel. Hoy en día, el 23 % de los adultos en EE.UU. sabe lo que significa el término «luz azul», por lo que el 40 % de los consumidores estadounidenses ya ha probado o le interesa probar productos cosméticos con protección contra la luz azul. Esto muestra un cambio muy interesante en las tendencias para la protección solar. Como consecuencia, en la industria cosmética surge la necesidad de invertir en investigación y desarrollo para beneficiarse de este mercado emergente.

¿Qué es la luz azul?

La luz azul, también conocida como luz de alta frecuencia o por sus siglas en inglés HEV (High Energy Visible) es un tipo de radiación similar a la radiación ultravioleta (UV) con una longitud de onda de entre 400 y 500 nm aproximadamente. Aunque el sol emite este tipo de radiación de forma natural, también es producida por fuentes de luz artificial. La luz azul se emite de forma continuada desde dispositivos como pantallas de televisión, móviles, tabletas, ordenadores y bombillas LED. De hecho, las investigaciones sugieren que más del 80 % de la luz azul que llega a nuestros cuerpos a través de la piel y las retinas proviene de la luz de nuestros hogares y lugares de trabajo. 

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El efecto de la luz azul en la salud de nuestra piel

Aunque se está investigando todo el espectro de efectos que la luz azul tiene sobre la piel, los estudios sugieren que su impacto es comparable al de los daños causados por el sol. Por ejemplo, en un estudio de 2010 publicado en el Journal of Investigative Dermatology, los investigadores descubrieron que los efectos de la exposición a la luz azul incluían efectos similares a los causados por los rayos UVA, como pigmentación, enrojecimiento e hinchazón. Este estudio se llevó a cabo en gran medida en personas con tonos de piel más oscuros, lo que sugiere que las personas que no suelen quemarse con el sol también deben protegerse contra la radiación de luz azul. 

En esencia, la luz azul es un tipo de contaminación. Este tipo de radiación, derivada de los dispositivos electrónicos y las ondas de radio, parece tener, sin lugar a dudas, un efecto negativo sobre nuestra salud cutánea. Aunque este estudio se realizó a pequeña escala, los resultados indicaron que existe una alta probabilidad de que la luz azul tenga afecto en la salud dérmica y acelere el proceso de envejecimiento de todos los tipos de piel. Teniendo en cuenta la cantidad de tiempo que la mayoría de las personas pasan frente a pantallas o bajo luz artificial, proteger la piel contra la luz azul debería ser una prioridad. 

Desarrollo de productos cutáneos con protección contra la luz azul

Teniendo en cuenta los riesgos asociados a la exposición a la luz azul (y el consiguiente interés de los consumidores por protegerse contra su radiación), los fabricantes de cosméticos se enfrentan a la necesidad de desarrollar productos innovadores para el cuidado dermatológico que contengan protección contra la luz azul. La línea de investigación más lógica sería dentro del sector de la protección solar, puesto que muchos productos de esta categoría ya contienen protección UV y antioxidantes como protección contra los radicales libres. 

Además, al añadir protección contra la luz azul, las marcas de protección solar podrían irrumpir en nuevos mercados lucrativos. Como demuestra el estudio mencionado anteriormente, la luz azul afecta tanto a individuos con tonos de piel claros como oscuros. Por ejemplo, el 17 % de los consumidores indios estarían interesados en productos de cuidado solar que protejan contra la luz azul de las pantallas. Aunque anteriormente las personas de tez oscura hayan mostrado menos interés por el mercado de la protección UV, la formulación de productos con protección contra la luz azul presenta una nueva e importante oportunidad para los fabricantes de productos de protección solar, ya que les permitirá llegar a un espectro mucho más amplio de consumidores.

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