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Diferenciación de los queratinocitos (NHEK): fundamento científico de la mejora de la barrera natural de la piel

Nutrir y preservar la barrera natural de la piel es primordial para la salud y la longevidad cutáneas. Los queratinocitos (NHEK, por sus siglas en inglés) son las células más importantes de la epidermis y constituyen aproximadamente el 90 % de la capa externa de la piel. Estas células nacen en la capa más profunda de la epidermis y avanzan hacia la capa más superficial, donde forman la barrera natural de la piel. Por tanto, los NHEK son vitales para la integridad y la salud esta capa exterior, el estrato córneo. A continuación te explicamos este proceso y por qué estimular la diferenciación de NHEK es esencial para preservar esta barrera natural, mantener la hidratación y proteger la epidermis.

Ciclo de vida de los queratinocitos

Los NHEK forman los cimientos de la epidermis, es decir, el estrato basal. En el estrato basal, se dividen, proliferan y comienzan a subir hacia la capa exterior de la piel, el estrato córneo. Este proceso, durante el cual los NHEK experimentan cambios progresivos en su morfología, se denomina diferenciación. Según van subiendo hacia el estrato córneo, los NHEK empiezan a producir distintos compuestos y proteínas fundamentales para la salud cutánea, entre otros, la queratina, las citocinas y los factores de crecimiento.

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Cuando llegan al estrato córneo, los NHEK se han convertido en células escamosas, planas, sin núcleo y repletas de queratina (Eckert y Rorke, 1989). En este estrato, su alto contenido en queratina produce la cornificación de la célula, lo que crea una capa exterior de la piel firme. Estos queratinocitos son células muy sofisticadas, esenciales para la cohesión del estrato córneo y, por ende, para la defensa natural de la piel. Al formar una estrecha barrera junto con las demás células, los NHEK previenen la penetración de cuerpos extraños en la epidermis, de modo que favorecen el sistema inmunitario y mantienen la hidratación.

Queratinocitos e hidratación cutánea

Como hemos visto, los NHEK desempeñan una función indispensable en el mantenimiento de las defensas naturales de la piel. Son cruciales para formar la barrera natural de la piel. Además, ayudan a conseguir una piel una más luminosa, flexible y suave, así como, por supuesto, ese aspecto más joven tan deseado. La base de estos beneficios está en la hidratación, para la cual es fundamental el proceso de diferenciación de los NHEK. Los queratinocitos construyen la barrera de la piel, manteniendo la hidratación y protegiendo la epidermis.

Los consumidores son muy conscientes de la importancia de la hidratación para la longevidad y la salud general de la piel. Por ejemplo, un estudio reciente de Mintel en el que se encuestó a 20.000 mujeres americanas adultas concluyó que el 72 % de ellas usaba cremas faciales hidratantes. Esta tendencia también se refleja en otros mercados: en China, el 75 % de las mujeres utiliza cremas hidratantes de uso diario y el 64 % usa, además, una crema nocturna complementaria. Asimismo, es importante que el sector se dé cuenta de que la demanda de productos hidratantes también está aumentando en el mercado de la higiene masculina. En la actualidad, el 27 % de los hombres americanos y el 39 % de los británicos usan productos de hidratación diaria.

Estimular la diferenciación de los NHEK para obtener una hidratación profunda y nutritiva

A pesar de que el concepto de diferenciación de los NHEK no esté muy extendido en las etiquetas de los productos de belleza, este proceso es vital para la eficacia de dichos productos. Al incentivar el proceso de diferenciación y nutrir estas células, los productos protegen y mejoran la barrera natural de la piel. Gracias a la estimulación de este proceso, los productos hidratantes pueden cumplir sus promesas, proporcionando una hidratación más profunda y potente. Algunos activos, como Aquaxtrem™ de Provital, se han desarrollado teniendo en cuenta los NHEK y ponen en marcha el proceso de diferenciación para reforzar la estructura celular del estrato córneo. Aquí encontrarás más información sobre este activo innovador.

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