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Différenciation des NHEK : la science au service du renforcement de la barrière naturelle de la peau

Les NHEK ou, en français, Kératinocytes Épidermiques Humains Normaux, sont les cellules les plus importantes de l’épiderme, constituant environ 90% de la couche superficielle de la peau. Provenant de la couche la plus profonde de l’épiderme, ces cellules progressent jusqu’à la couche la plus externe composant la barrière naturelle de la peau, une couche qui doit être nourrie et préservée afin d’assurer la longévité et la santé de la peau. De plus, les NHEK sont d’une importance capitale pour l’intégrité et la santé de la couche superficielle de la peau, le stratum corneum. Dans cet article, nous allons décrire ce processus et expliquer pourquoi la stimulation de la différenciation des NHEK  est importante pour préserver cette barrière naturelle, maintenir la peau hydratée et protéger l’épiderme.

Qu’est-ce que les NHEK ou Kératinocytes Épidermiques Humains Normaux ?

Les cellules NHEK se forment dans la base de l’épiderme, le stratum basale. Dans la couche basale, elles se divisent et prolifèrent, et commencent à migrer vers la couche externe de la peau, le stratum corneum. Ce processus s’appelle la différenciation, lorsque les cellules NHEK subissent des changements graduels de morphologie. Alors qu’elles progressent vers le stratum corneum, elles commencent à produire différents composés et protéines qui sont vitaux pour la santé de la peau, comme la kératine, les cytokines, et des facteurs de croissance.

Lorsqu’elles atteignent le stratum corneum, les cellules NHEK sont alors des cellules squameuses plates, sans noyau, riches en kératine (Eckert and Rorke, 1989). Leur teneur élevée en kératine produit un phénomène de kératinisation de la cellule, créant ainsi la couche externe solide de la peau. Ces kératinocytes sont des cellules très sophistiquées qui jouent un rôle crucial dans la formation d’un stratum corneum homogène, et donc des défenses naturelles de la peau. En formant une barrière étanche avec les autres cellules, les NHEK empêchent les corps étrangers de pénétrer l’épiderme, renforçant le système immunitaire tout en préservant l’hydratation.

Kératinocytes et hydratation de la peau

Les cellules NHEK jouent un rôle indispensable dans le maintien des défenses naturelles de la peau. Les kératinocytes sont essentielles pour la formation de la barrière naturelle de la peau, apportant plus  d’éclat, de souplesse et de douceur, et, bien sûr, cette apparence plus jeune très recherchée. La base de ces bienfaits est l’hydratation, pour laquelle la  différentiation des NHEK joue un rôle très important. Les kératinocytes construisent la couche barrière de la peau, la maintenant hydratée et protégeant l’épiderme.

Les consommateurs sont bien conscients de l’importance de l’hydratation pour la longévité et la santé globale de la peau. Par exemple, une récente étude Mintel a révélé que sur les 20 000 Américains interrogés, 72% des femmes utilisaient un  soin hydratant pour le visage. Cette tendance se reflète dans les autres marchés ; en Chine, 75% des femmes utilisent un soin hydratant quotidien et 64% utilisent également une crème de nuit complémentaire. Il est également important pour l’industrie de noter que la demande en produits hydratants est aussi en augmentation dans le secteur de la beauté au masculin , avec une hausse de la demande en produits spécifiques qui répondent aux besoins des hommes en soins hydratants . Actuellement, 27% des hommes américains et 39% des hommes britanniques utilisent un produit hydratant quotidien.

Stimuler la différenciation des NHEK pour une hydratation riche et nourrissante

Bien que le concept de différenciation des NHEK puisse ne pas apparaître clairement sur les étiquettes des produits de beauté, ce processus est indispensable à l’efficacité de ces produits. En soutenant le processus de différenciation et en nourrissant ces cellules, les produits protègent et améliorent la barrière naturelle de la peau. En stimulant ce processus, les produits hydratants peuvent démontrer les bienfaits qu’ils revendiquent et offrir une hydratation plus riche et plus puissante. Les actifs comme Aquaxtrem™ de Provital ont été développés en gardant à l’esprit les cellules NHEK qui activent le processus de différenciation pour renforcer la structure des cellules du stratum corneum tout en répondant aux demandes des consommateurs recherchant des produits de beauté et de soins personnels d’origine naturelle.

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