Cocreando Belleza Natural

La eficacia percibida y reclamada por el consumidor está cada vez más centrada en los ingredientes, por la Dra. Tang Sheng Nan (Yan’an Tang)

ENTREVISTA DRA. TANG SHENG NAN

Dr. Tang Sheng Nan

Doctorada en Química Analítica por la Universidad de Tonji, y especializada en la gestión medioambiental y el desarrollo sostenible, Tang es hoy co-fundadora y R&D Manager del Instituto de Investigación Yan’an Tang, un medio de divulgación científica en China. Gracias a su conocimiento y carrera profesional como Ingeniera senior de R&D en Unilever, Yan’an Tang se ha convertido en una de las cuentas oficiales de WeChat más famosas de la industria de la belleza.

Tang también ha publicado muchos artículos y patentes de alto factor de impacto en revistas nacionales y extranjeras, ha desarrollado docenas de productos de belleza, y ha sido invitada a dar conferencias en la China Beauty Expo CBE, en la reunión anual de la industria de detergentes de China, así como en Jumeili, PCHi, Daily Chemicals Forefront y otras conferencias de la industria, para compartir su expertise en tendencias de consumo, en tecnologías R&D, y en la industria de la belleza en general.

Hasta ahora, nuestra industria cosmética ha realizado grandes avances en casi todos los aspectos técnicos: las materias primas que utilizamos han sido cuidadosamente seleccionadas, las descripciones de los productos son más concisas y precisas, el índice de seguridad del producto es más fiable, la producción y el control del proceso de fabricación es más preciso y la calidad del producto es más controlable. Dados los crecientes problemas ambientales, hoy día el desarrollo sostenible se ha convertido en un tema candente. La industria de los cosméticos ha tomado medidas, muchas marcas han lanzado productos naturales, ecológicos y saludables para responder a la tendencia internacional y atender la psicología del consumidor. En los últimos años, la industria cosmética ha mostrado una tendencia de desarrollo sostenible, que se refleja en sus formulaciones (fórmulas personalizadas), diseño biológico (fórmulas sintéticas para reducir la carga que tienen las plantas intensivas en recursos en la siembra ambiental), materiales de los envases y productos cosméticos sin agua. Bajo la influencia de estas tendencias, ¿cuáles son las prioridades de innovación en I+D de las empresas locales en China?

En términos de tamaño del mercado, en 2018 China superó a Estados Unidos y se convirtió en el mercado de productos para el cuidado de la piel más grande del mundo, con una escala de más de 400 000 millones de yuanes. En el mercado de la belleza nacional también ha aparecido la tendencia de los recursos naturales, el respeto al medio ambiente, la «clean beauty», etc.

En septiembre, publicamos conjuntamente con CBE y Beauty Data el libro blanco sobre ciencia y tecnología que investiga la innovación de las empresas de belleza locales en diferentes ámbitos. En términos de fomento de la innovación, las empresas locales de cosméticos han aumentado continuamente su inversión en infraestructura y empleados de I+D, y han invertido continuamente en materias primas, patentes, formulaciones, procesos y envases. Entre ellos, cabe destacar el progreso realizado en materia de patentes.

En el ámbito de las patentes, las empresas de belleza nacionales han logrado avances significativos. En comparación con los tipos de patentes aplicadas en 2010 y 2018, en la industria cosmética de China, la proporción de solicitudes de patentes de invención ha aumentado, mientras que el porcentaje de patentes de diseño de envases ha disminuido. En comparación con la proporción de solicitudes de patentes de cosméticos tanto en el país como en el extranjero, China solo representó el 11 % de las patentes mundiales en 2010, aunque el 47 % de las patentes mundiales en 2017.

Según algunos puntos de vista, «no basta con garantizar que los cosméticos sean solo naturales. El verdadero objetivo debería ser alcanzar el ámbito de los cosméticos ecológicos». Según su experiencia, incluyendo también los aspectos conflictivos del desarrollo de la industria local, ¿qué opina de este planteamiento?

Son muchos los consumidores que asocian los extractos de plantas con conceptos como natural, no agresivo, respetuoso con el medioambiente, ecológico, libre de contaminantes, no estimulante, etc. En realidad, las materias primas de fuentes naturales no implican seguridad. Por ejemplo, algunos productos de fuentes naturales son incluso tóxicos, y algunos extractos de plantas no son menos irritantes. Que algo sea «ecológico» no implica que también sea completamente seguro y poco agresivo. Únicamente puede afirmarse que los ingredientes de origen orgánico no utilizan agentes químicos durante el proceso de cultivo.

No creo que debamos deificar lo «natural y ecológico», ni tampoco demonizar los extractos de plantas como algo conceptual e ineficaz.

Dado que existen muchas fuentes naturales e ingredientes orgánicos de excelente calidad, su eficacia y seguridad son notables. Creemos que estos ingredientes excelentes se convertirán gradualmente en la tendencia del mercado, ya que pueden guiar positivamente el progreso de la industria cosmética, ofrecer productos efectivos y seguros a los consumidores y llevar a la industria cosmética hacia una dirección sostenible.

Desde la perspectiva del ciclo ecológico mundial, toda la sociedad debería reflexionar sobre el impacto de lo que podemos hacer sobre el medioambiente. ¿Qué medidas se deben tomar para evitar el desperdicio de recursos hídricos? ¿Cómo reducir los residuos en el proceso productivo de las fábricas? Para reducir la emisión de gases de efecto invernadero, ¿qué medidas de ahorro energético conviene tomar? La sociedad en su conjunto debería hacer algo al respecto. ¿Qué acciones están llevando a cabo las empresas locales en relación con estos aspectos?

En estos momentos, dado que cada vez más consumidores están preocupados por el envasado, prefieren productos que tengan envases minimalistas. Una de las ideas que más me ha impresionado fue la que aportó un consumidor que, después de leer un artículo sobre materiales sostenibles, dejó un mensaje en el que proponía utilizar pajitas de vidrio o acero inoxidable para reducir el uso de pajitas de papel y plástico.

Las marcas con valores medioambientales son más populares. Ahora muchas marcas han lanzado actividades relacionadas con el reciclaje de los envases vacíos como, por ejemplo, el programa de reciclaje de envases vacíos de Kiehls y de Innisfree. Head & Shoulders, una subsidiaria de Procter & Gamble, ha lanzado un champú en un envase negro de plástico reciclado. Unilever contrajo un compromiso con el desarrollo sostenible para hacer que el envase de sus productos fuese más ecológico. Esta tendencia también ha surgido en la industria cosmética nacional y ya son muchas las marcas que reducen el exceso de envases, que proporcionan envases complementarios, utilizan materiales de envasado reciclables, etc.

Especialmente en el caso de las personas que buscan «productos centrados en los ingredientes», a la hora de comprar, en su sistema de valores el concepto de protección ambiental de la marca es cada vez más importante, por lo que se convierte gradualmente en un factor de influencia al elegir productos cosméticos. Casi el 50 % de los consumidores se preocupa por la contaminación ambiental causada por los productos cosméticos.

Yan An Tang, como servicio de venta minorista o mayorista de cosméticos, también ofrece a los consumidores información y sugerencias comerciales (agencia de asesoramiento al consumidor). ¿Cuáles son las expectativas de los proveedores de materiales activos con respecto a las empresas de consultoría en gestión empresarial? ¿Qué tipo de productos activos están dispuestas a utilizar las marcas locales (¿datos clínicos? ¿patentes? ¿qué tipo de plantas? ¿escasas?)?

Según los datos sobre consumo de Yan An Tang, la demanda general de cuidado de la piel se centra principalmente en productos de hidratación, blanqueamiento, antioxidantes y antienvejecimiento.

El ingrediente más popular es la vitamina A (retinol y derivados), seguida de la vitamina B3, las ceramidas y el ácido hialurónico. En un segundo nivel se incluyen los extractos de centella asiática y el probiótico Bifida ferment lysate, la vitamina C y sus derivados, y los péptidos representan más del 40 %. En segundo lugar, el Pro-Xylan, la vitamina B5, el ácido salicílico, el resveratrol y los aminoácidos y los ácidos de frutas también son ingredientes muy populares entre los consumidores.

Por lo tanto, esperamos poder ofrecer materias primas más eficaces para el tratamiento antienvejecimiento y de blanqueamiento.

Dada la tendencia masiva del desarrollo sostenible, ¿en qué etapa el proceso de innovación en I+D requiere la cooperación de los proveedores de materias primas? En la etapa inicial de la innovación, ¿qué aspectos tecnológicos esperan resolver las marcas con los proveedores de materias primas?

Actualmente los consumidores esperan sinceramente que la marca le ofrezca más información sobre el producto, como puedan ser la certificación de seguridad de las materias primas, los datos de eficacia del producto, así como información sobre el control de calidad, la producción y el medio ambiente.

Por tanto, la marca espera que los proveedores de materias primas le proporcionen datos sobre las fuentes, la seguridad y la eficacia de las materias primas, así como patentes, documentación bibliográfica o asistencia en materia de datos experimentales, como los datos clínicos experimentales y las pruebas de evaluación sensorial de productos de consumo.

¿Cuál es el ciclo actual de innovación en I+D? ¿Cuáles son los nodos necesarios? ¿Qué tipo de cooperación o reserva anticipada espera tener la marca con el proveedor de materia prima?

Una nueva tecnología surge del laboratorio: desde las materias primas hasta la verificación de la seguridad, así como la aplicación y la verificación de la eficacia de las formulaciones de los productos. Todo este proceso lleva mucho tiempo. Por ejemplo, son ya muchos los productos cosméticos que, desde la primera referencia bibliográfica en 2007 hasta ahora, han aplicado la tecnología de la microecología de la piel.

Permite conocer los cambios en la demanda de los consumidores, diseñar de forma anticipada y proporcionar una verificación de la seguridad y eficacia. Al mismo tiempo, se produce una cooperación activa con la marca y ofrece apoyo y soporte tecnológico.

¿Qué tipo de modelo de cooperación se seguirá con los proveedores de materias primas en el camino de la innovación e investigación cosmética en el futuro?

Es necesario descubrir nuevas necesidades más precisas a través de los mensajes de los consumidores, acceder a la investigación de grandes muestras de datos para encontrar puntos débiles y fórmulas optimizadas con las que los consumidores, formuladores y proveedores de tecnología cooperan. Al final de este proceso, se detectan los productos que los consumidores quieren y compran una y otra vez.

Con respecto a los productos en crema, encontramos que la demanda de los consumidores de productos faciales en crema ocupó el primer lugar en términos de humectación e hidratación, seguido del mantenimiento de la barrera cutánea y los tratamientos antienvejecimiento y de blanqueamiento. Entre los ingredientes que reparan la barrera cutánea, la centella asiática, las ceramidas y la vitamina B5 son los tres ingredientes reparadores favoritos de los consumidores.

¿Hay algún cambio en las demandas de cuidado de la piel de los consumidores chinos?

La demanda de cuidado de la piel ha cambiado poco, pero la demanda segmentada está creciendo. Al mismo tiempo, a medida que aumenta la edad del consumidor, el impacto de sus decisiones de compra es muy diferente.

Los consumidores tienden gradualmente hacia la racionalización y prestan cada vez más atención al producto en sí. La mayoría de los consumidores usa cosméticos por primera vez a la edad de 19-22 años —seguidos del segmento 16-18 años—, es decir, se trata en gran parte del período comprendido entre la escuela secundaria y la universidad. En este momento se va desarrollando gradualmente la madurez psicológica. Es la primera vez que la mayoría de los consumidores compra cosméticos, por lo que sus prioridades se centran en el precio, seguido de la concienciación de la marca, la eficacia, el sentido de uso y la recomendación de los amigos. Ahora bien, a la hora de comprar cosméticos, la eficacia ocupa el primer lugar y se convierte en el factor más preocupante, seguido del sentido de uso y el precio. Cabe señalar que la confianza del canal de compra y la evaluación de los blogueros ha aumentado más con respecto a la compra inicial.

¿Han cambiado las demandas de los consumidores chinos después de la crisis de la COVID-19? ¿Cómo responden las marcas a estos cambios?

En primer lugar, los consumidores van a prestar más atención que nunca a la calidad.

Más consumidores han optado por comprar en línea durante la epidemia, por lo que las marcas de belleza deben encontrar el equilibrio entre la venta tradicional y la venta en línea. En comparación con la situación anterior a la epidemia, la tendencia de compra en línea es menor, lo que puede deberse al mayor tiempo de aislamiento que ha impuesto la epidemia. Los consumidores quieren realizar sus compras de manera presencial, pero la tendencia general es que las compras realizadas en línea son muy superiores. Cuando acabe la epidemia, las empresas de marcas habrán perfeccionado sus categorías para satisfacer las necesidades de los consumidores y, hasta cierto punto, lograr actividades en línea comunes, al tiempo que impulsa las ventas tanto en línea como en las tiendas físicas.

¿Nos podría contar cómo evolucionará la relación producto-ingrediente en los futuros lanzamientos y cómo usar los datos para ayudarlo?

Con el auge de los productos «centrados en los ingredientes», cada vez más consumidores compran de manera racional, prestando más atención a los efectos y la eficacia de los productos, por lo que cada vez más marcas comienzan a utilizar los ingredientes para describir sus productos lo que podría evolucionar de la siguiente forma:

«Productos centrados en los ingredientes» 1.0: puede observarse que los consumidores de belleza buscan cada vez más ingredientes funcionales a la hora de comprar productos cosméticos. Hay muchas notas (contenidos) en la plataforma Xiaohongshu que se clasifican por composición.

«Productos centrados en los ingredientes» 1.5: las marcas funcionales repletas de principios activos están comenzando a aparecer y cada vez más marcas utilizan el contenido de los ingredientes como parte de la presentación de sus productos. La competencia en cuanto al contenido de los ingredientes ha empezado a aparecer. Sin embargo, ofrecer un alto contenido en ingredientes no significa obtener un efecto óptimo. En la fase de I+D se debe considerar la seguridad de la fórmula, la tecnología del proceso y los ingredientes.

«Productos centrados en los ingredientes» 2.0: el próximo ingrediente no será un ingrediente, sino una combinación de ingredientes y una matriz o bien una tecnología, como la neurocosmética y la autofagia. El rendimiento máximo será el efecto que aporte el producto y se prestará más atención a la eficacia.

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